Pourquoi les Russes ont-ils besoin d’enfants ukrainiens ?

Guerre
31 janvier 2024, 16:38

A partir de l’exemple de deux familles, notre correspondant explique comment la Russie utilise l’instrumentalisation de la mémoire : aujourd’hui et à l’époque de l’Union soviétique.

Les lettres adressées à un « soldat russe »… De tels trophées militaires ont été apportés au musée historique national de Dnipro, qui porte le nom de Dmytro Yavornytskyi. Elles ont été trouvées dans les affaires des occupants tués. Les habitants racontent que dans la ville occupée de Skadovsk, les autorités russes obligent les écoliers à écrire des lettres aux envahisseurs et à les remercier « pour leur protection ».

Au début de l’invasion à grande échelle, l’Ukraine a été bouleversée par des histoires d’enfants emmenés de force vers le territoire de la Russie. Malheureusement, de tels actes n’apportent rien de nouveau dans l’histoire de nos relations avec les Russes. Selon la convention des Nations unies, l’une des caractéristiques du génocide est le « transfert forcé d’enfants d’un groupe à un autre ». Pourquoi ? Pour former l’identité « correcte », du point de vue de l’agresseur, et inculquer des sentiments d’amour et de gratitude. C’est ainsi que l’agresseur nourrit l’estime de soi. Le musée propose aujourd’hui l’exposition « Les cloches de la mémoire ». Elle présente plusieurs histoires documentaires qui révèlent comment le monde artificiel de la propagande influence la perception du monde par l’enfant.

Selon Dmytro Lubinets, le commissaire aux droits de l’homme de la Verkhovna Rada, depuis le début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie, l’ennemi a kidnappé plus de 19 500 enfants ukrainiens.

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La famille de Tetyana Skubiy, née en 1922 dans le village de Gorobtsy, région de Poltava, a été dépossédée de ses biens (au titre de la dékoulakisation, une campagne de répression en Union soviétique, dirigée contre les familles paysannes supposées riches – ndlr). En 1933, ses parents, deux sœurs et deux frères sont morts de faim. Seules deux filles ont été rescapées. Il s’agit de Tetyana, 10 ans, et d’Elia, l’aînée, née en 1916. Elle savait bien coudre à la machine et a été envoyée dans le Donbass par ses parents, qui avaient un mauvais pressentiment même avant la dékoulakisation. Au printemps 1933, son parrain a emmené Tetyana et trois autres enfants de son village dans un orphelinat de l’enfance à Novi Sanzhary.

La petite-fille de Tetyana, Zoryana Bondar, historienne de Dnipro, garde scrupuleusement les riches archives (étant donné la situation) photographiques de sa grand-mère. Les photographies montrent comment une élève d’un orphelinat a fait ses études et s’est formée. Une photo de 1939 présente cette jeune fille avec deux camarades de classe après avoir passé les examens scolaires. À la fin du mois d’août de la même année, une autre photographie avec deux amis a été prise après les examens d’entrée à l’école de formation zootechnique de Khomutets. Il existe plusieurs autres photos avec des étudiants en première et troisième année d’études et un certain nombre de photos de Tetyana déjà en tant que responsable zootechnicienne du kolkhoze « En marche vers le communisme » du village de Pogrbniaky, région de Poltava. Cette ferme collective comprenait sept villages très éloignés les uns des autres. Les archives photographiques semblent montrer à quel point le gouvernement soviétique s’est bien occupé de l’orpheline, lui donnant un toit, une éducation et la possibilité de devenir une personne respectée et utile.

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« Tetyana Zakharivna a remercié toute sa vie les autorités soviétiques, et en particulier les dirigeants Lénine et Staline, pour leurs bienfaits. C’est ainsi que ses enseignants le lui ont appris : chaque matin, les enfants étaient dirigés sur le sol froid pour se laver (en hiver, l’eau de la baignoire gelait, il fallait donc d’abord casser la glace), après cela les orphelins ont remercié le responsable de leur orphelinat dont le portrait était exposé au mur de l’école », explique l’exposition.

Depuis son enfance, la petite-fille de Tetyana était confuse par ce sentiment de gratitude, parfois désaccordé avec les souvenirs de sa grand-mère. La formation d’historienne a permis à Zoriana d’en comprendre la raison. Cette femme a vécu toute sa vie avec le traumatisme d’Holodomor. Lorsqu’elle faisait du pain maison, elle partageait ses souvenirs… Comment, à l’âge de 10 ans, en 1933, elle a chauffé le poêle pour faire cuire du « balanda » (une sorte de bouillie) pour nourrir son jeune frère Vassyl qui, alors que le repas refroidissait, mourut. Elle chantait les chansons populaires tout en pétrissant la pâte. Elle chantait à propos de l’amour parental perdu, la faim et les orphelins. Sa petite-fille a gardé une serviette brodée par Tetyana, avec des épis de blé à côté de fleurs et d’oiseaux…

Ce sont des épis de blé que les paysans recueillaient dans les champs pour survivre. Selon les mythes de la propagande soviétique, c’est à cause de ces épis de blé que sont morts en 1933, « en défendant la propriété socialiste », les « héros-pionniers » Vanya Vasilchenko et Mykyta Slipko, qui étaient également orphelins. « Vanya Vasilchenko s’est employé à dénoncer les koulaks », rapportent des manuels soviétiques. Plus d’une génération de citoyens ont été élevés sur l’exemple de ces « vies » inventées. La famine artificielle de 1921-1923, la dékoulakisation et le Holodomor de 1932-1933, la répression et la famine consécutive à l’exportation de céréales de 1946-1947 ont conduit une abondante récolte d’orphelins. En plein Holodomor, les gens ont souvent tenté de sauver des enfants de la famine. Ils les ont laissé à la porte d’un orphelinat ou dans les marchés des grandes villes pour qu’ils soient ensuite transférés dans un orphelinat par la police.

Mais cela ne garantissait pas la survie dans des orphelinats surpeuplés. Par exemple, au 9 avril 1933, il y avait 5313 enfants de plus de 4 ans dans les orphelinats de la ville Dnipro, conçus pour accueillir 3677 enfants (c’est le nombre d’enfants pour lesquels la nourriture était fournie). En même temps, les survivants ont eu plus de chance de devenir des patriotes de l’insatiable « patrie soviétique », qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, étaient prêts à se porter volontaires pour le front, se battre « Pour la patrie, pour Staline ».

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Le schéma est simple et représentatif : l’agresseur tue les parents de l’enfant (ou les arrête, les envoie en Sibérie avec interdiction de correspondre), et les proches n’accueillent pas l’orphelin parce qu’ils n’ont rien à lui donner à manger ou qu’ils craignent d’être punis pour avoir gardé l’enfant d’un « ennemi du peuple ».

L’enfant grandit dans une bulle d’information, créée par le système d’éducation de l’orphelinat et de l’école soviétique, sans source d’information alternative. L’histoire suivante explique les différences entre la perception de l’enfant et de l’adulte. Il s’agit d’un mécanisme de transformation artificielle de la conscience dans le cadre d’un système totalitaire.

Les parents et le frère aîné d’Olexandr Solony, né en 1911 dans le village de Krynychky, dans la région de Dnipropetrovsk, sont morts de faim en 1921. Comme il ressort du manuscrit de ses mémoires, la famille ne vivait pas dans la misère – ils avaient du lait et de la crème fraîche à vendre. Juste avant les événements tragiques, les parents ont acheté un beau chariot neuf. Ayant souffert de la faim et étant orphelin, le garçon fut très heureux lorsqu’une cantine fut ouverte à Krynychky – « pour nous, les enfants affamés ». Ignorant que sous la direction de Lénine, pendant les années de famine artificielle, les céréales ukrainiennes étaient exportées à l’étranger par dizaines, le petit citoyen était rempli de gratitude envers le gouvernement soviétique.

« C’est Lénine qui nous a nourris. Il nous a sauvés de la famine brutale. En tant que petits enfants, nous avons retenu tout ça pour le reste de notre vie. Et en tant qu’enfants, nous avons prêté un serment : être toujours désintéressés envers notre parti communiste, le gouvernement, Lénine, et le peuple pour ses soins – pour être toujours dévoués envers notre parti communiste », a écrit Oleksandr dans ses mémoires, à la fin de sa vie, après avoir passé 10 ans dans les camps. Lénine est resté une figure lumineuse et salvatrice dans son esprit jusqu’à la fin de sa vie.

Pages du journal intime d’Oleksandr Solony

Par contre, en ce qui concerne la politique de Staline, Oleksandr a pu se faire sa propre opinion en tant que personne déjà mature, qui a vu l’injustice de la collectivisation forcée, de la dékoulakisation, de la répression de ceux qui n’étaient pas d’accord avec la politique du parti et les horreurs du Holodomor. Il appartenait lui-même à la catégorie des dissidents. Selon son dossier pénal, archivé dans le département de Service de sécurité d’Ukraine (SBU) de la région de Dnipropetrovsk, en 1932, il a été exclu du komsomol et du collège technique de la ville de Dniprodzerzhynsk pour avoir écrit et publié une lettre de condamnation de la politique de collectivisation et de la campagne de réquisition.

Il n’est pas évident de savoir quel épisode a été le « déclencheur » de cette décision suicidaire pour « l’homme soviétique ». On sait juste qu’en 1932, dans le village Krynychky d’où était originaire M. Soloniy, les paysans ont protesté contre des plans irréalisables de réquisition de céréales. À la fin de l’été, les assemblées générales ont été déstabilisées dans trois fermes collectives; les femmes du kolkhoze « Chervonyi Yar » ont quitté leur travail et se sont rendues au conseil local pour exiger une réduction du plan.

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Les communistes locaux, qui connaissent la situation réelle, n’étaient pas assez faibles comme assistants aux yeux des autorités. Ainsi, 50 personnes sont arrivées en renfort. « À la date du 22 novembre 1932, on a trouvé 45 fosses contenant des céréales. Les propriétaires coupables d’avoir caché du pain ont été traduits en justice, mais le village n’a pas pu respecter le plan et a été mis au « tableau noir » (il s’agit de sanctions prévues uniquement pour les terres ukrainiennes, l’élimination complète de toute alimentation – ndlr), se souvient Solony. Il a été forcé à participer à la réquisition de céréales : « Les enseignants ont été contraints de prendre les derniers pots de farine pour le socialisme. J’ai renoncé à le faire et j’ai également été forcé à quitter l’enseignement. Je mourais de faim ». En 1933, le directeur du collège technique, M.Valyansky (condamné en 1938), qui compatissait pour cet étudiant doué, lui a produit un certificat d’études.

L’affaire judiciaire de Solony

Olexandr Soloniy a terminé les cours pédagogiques d’une année et a continué d’enseigner à l’école n°2 de Krynychky. Il avait un collègue qui partageait ses idées, c’était le directeur de l’école M.Makhonin. Ils critiquent la politique de Staline, qui a provoqué « en 1933, la mort de faim de la moitié des paysans ukrainiens ». Mais M. Soloniy imaginait Lénine comme un bon leader, qui l’a « sauvé de la famine », et probablement, qui a « sauvé » son frère, qui est ensuite devenu membre du parti communiste. Plus tard, le frère a persuadé Olexandr à devenir « un homme qui prend la voie indiquée par le parti ». Les activités du communiste nouvellement converti se sont manifestées par la rédaction de trois dénonciations contre ses connaissances (un homme qui soutenait un chef de l’Ukraine indépendante des années 1917-1919 Symon Petliura, un « fils de pasteur » et un « désorganisateur du kolkhoze »). Plus tard, il a regretté ce qu’il avait fait.

En voyant ses collègues enseignants et son collègue directeur se faire arrêter, en observant les traces de larmes séchées (« des larmes comme des blessures ») sur les visages des élèves dont les parents avaient été condamnés sur la base d’accusations absurdes, Solony veut exprimer son désaccord avec cet état de fait. Mais, incapable de dépasser l’algorithme des actions d’un soviétique formé par le système communiste, il se tourne vers les organes du parti sous la direction desquels la politique criminelle est mise en œuvre : le NKVD (service secret soviétique), avec une lettre pour défendre les enseignants et les parents d’élèves réprimés et au comité municipal du parti communiste d’Ukraine avec une lettre dans laquelle il expose ses propres opinions « anti-soviétiques ».

« La réaction des autorités était prévisible – c’était l’arrestation de l’auteur des lettres. Il est tombé dans un piège tendu au temps de son enfance affamée ».

Quelle conclusion peut-on en tirer ? Les activités génocidaires ne se limitent pas seulement à la destruction physique. Il s’agit de l’identité, de la transmission à la victime du système de valeurs de l’agresseur. Il est important de trouver des moyens de transmettre des opinions alternatives – à l’aide de la Toile, des graffitis, en particulier à l’aide de la pression de la part de la communauté internationale. Selon des analyses, les enfants qui ont grandi dans des conditions de terreur et de forte censure, mais qui ont été élevés par des parents et des rapports sincères, sont devenus des personnes plus subjectives et humanistes, capables de prendre leurs décisions et de se réaliser. Actuellement, beaucoup dépend aussi des parents dans les territoires occupés par la Russie. Ils peuvent aider l’enfant à comprendre la situation réelle afin qu’il ne devienne pas un outil inconscient ou « une arme » dans les mains de l’agresseur. Ils peuvent lui apprendre un certain comportement afin qu’il ne soit pas en danger pour rien.